为终身提供选择和灵活性:高等教育短期课程试验挑战赛

今天,我们发布了详细的指导,邀请供应商为开发短期课程竞标资金,为未来的 学生 提供更多的选择,他们如何选择学习, 提供更灵活的选择来发展他们的技能。

一个学生站在大学的楼梯上,其他人在她周围走动

作为政府鼓励终身学习的提议的一部分,以及为终身贷款权利(LLE)做准备,DfE已经要求OfS启动一个挑战竞争这将为高等教育短期课程的发展分配200万英镑的资金。

本次比赛是政府交付LLE的关键部分。该试验旨在测试短期课程供应方面的创新如何能满足学生和雇主的需求,并测试一种新的学生融资模式来支持这一点。从这个试点中学习将有助于政府进一步发展LLE政策,因此这为大学和学院提供了一个独特的机会,以开发创新的方式支持学生终生学习。这也将帮助我们OfS了解我们的监管方法可能需要适应这些新形式的规定。

为什么是现在?

我们知道,在过去十年中,接受高等教育的人越来越少,而灵活学习的缺乏也是原因之一。OfS的工作成人学习者,以及许多其他研究报告显示,这给工作中的人或有照顾责任的人,以及想在员工身上投资的雇主造成了障碍。

今天发布的竞争指南邀请供应商竞标资金,以开发更灵活、更短、更独立的课程。这些课程将使学生能够参加单独的课程,或者随着时间的推移积累学分以获得完整的资格证书。他们的想法是,这将打破必须参加为期三年的全日制课程的障碍。例如,如果有人需要一套特定的技能来帮助他们的职业发展,他们可以只参加一两个相关的短期课程。有爱心的人可以随着时间的推移学习多种课程,从而获得完整的资格证书。

我们还知道,在一些经济领域存在技能缺口,随着企业和公共服务从大流行病中恢复,对最高水平的知识和技能的需求将不断增加。这就是为什么竞争的重点将是雇主的技能需求,以及在职人员的再培训和再培训。提供者被要求证明,课程是在雇主的参与下开发的,这样从事这些课程的学生就可以相信雇主也会重视他们的资格。我们对满足科学、技术、工程和数学(STEM)、教育、数字创新、医疗保健和实现净零碳排放目标所需技能需求的课程特别感兴趣,这反映了政府的优先事项。

该试验也是一个测试短期课程中学生财务如何运作的机会。学习短期资助课程的学生可以获得学生贷款。我们希望这将鼓励人们接受高等教育,使人们更容易获得他们需要的资金来支持他们的学业。

与教育部合作

LLE是政府的重要议程,我们与DfE密切合作,以确保我们的发现影响未来的LLE方法。

竞赛的时间安排是为了使研究结果能够实现这一点。我们采取了两个阶段的方法来启动这个比赛,发布了高水平的指导和一个网络研讨会与DfE和学生贷款公司(Student Loans Company)的合作,使供应商能够开始计划他们的投标。从那时起,我们一直在密切合作,制定全面的投标指南,以便我们能够相信,投标将提供DfE设想的那种课程。

我们在寻找什么

短期课程是一种为学生提供选择、为雇主提供价值的新方式,因此投标需要反映这一点。完整的投标标准在投标指南中公布,但我们将寻找的一些关键点包括以下投标:

  • 解决地方或国家雇主的技能需求,并让雇主成为课程开发和提供的合作伙伴
  • 提出创新和灵活的授课方式,以吸引尽可能多的学生群体
  • 建议开设一些课程,让学生能够提升技能或接受再培训,同时也提供获得全面资格证书的进步途径。

投标截止日期为2021年9月28日。虽然这比通常的挑战赛时间表要短,但我们希望通过对指南采取两阶段的方法,使供应商能够开始讨论可能的建议。

学习和下一步

对于高等教育来说,这是一个激动人心的时刻。从这次试验中吸取的教训,有可能影响十年来对学生财政进行的最激进的改革,重塑学校以外乃至学生一生的教育路径。

这就是为什么对试验进行评估是极其重要的。我们将为参与这项试验的供应商设定预期,以评估他们自己的项目,我们正与教育局合作,为整个项目制定评估安排。这将为英国金融服务管理局、政府、大学和学院以及雇主提供丰富的数据,这些数据包括:需要短期课程的学生和雇主的种类,课程提供者如何提供这些课程,以及短期课程如何获得学生资金。

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2021年8月25日出版

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